1995年8月9日這一天,青春爆炸

1995年8月9日這一天,是所有轉變的樞紐。二十年前的今日,網景公司上市,成為世界第一支網路股,意義非凡。如一個黎明,讓模糊的變清晰、讓隱密的變透明、讓怯懦的開始勇於想像。包括《數位時代》誕生。

網際網路的前身「美國高等研究計劃署網路」(Advanced Research Projects Agency Network,縮寫為 ARPAnet),在1969 年就上線運轉了。4 年後,倫敦大學學院和挪威皇家雷達學會,透過海底電纜分頭連結上 ARPAnet,「網際網路」(Internet)這個詞第一次被提出來。

1974年,溫頓·瑟夫(Vinton Cerf)與鮑勃·肯恩(Bob Kahn)研發出「傳送控制協定/網際網路協定」(簡稱TCP/IP),使網路上奔跑的封包訊息有了溝通的標準,底定了後來網際網路的基礎。1990年,瑞士物理學家柏納思·李(Tim Berners-Lee)寫出了第一個 World Wide Web 的網頁,網路有了人文的面向。

沒錯,這些技術的突破與發明,都對今日的網路世界貢獻厥偉,然而,在 1995 年 8 月 9 日之前,你不得不承認:網際網路仍僅是科技怪傑、學院領袖和黑暗駭客的偏遠領地,是那一天之後,網路才開始成為一般市井小民的陽光空氣花和水。

那一天,網景(Netscape)公司的股票在美國那史達克股市上市,以每股 23 元掛牌,當日開盤最高衝上 74 美元,最後以 58 元 2 毛 5 收盤。公司開業不過才一年半,創辦人吉姆·克拉克(Jim Clark)就成了億萬美元富豪,公司明星產品「領航員」(Navigator)瀏覽器的研發者馬克·安卓森(Marc Andreessen)才24歲,就擁有了5800萬美元的身價。

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(圖說:安卓森的洞見,開啟了網路大時代序幕。現在的他是矽谷科技趨勢、創業策略的重要意見領袖。)

資本市場瘋狂地支持網景,首因「領航員」確實是歷來最輕鬆就手的瀏覽器,股票上市之前,就已經有超過六百萬個網友下載來使用,它是第一個同時支援微軟視窗、蘋果麥金塔與 Unix X 視窗平台的瀏覽器;當然,它也不只是瀏覽器,網路後續的眾多應用,例如簡易資訊聚合(Really Simple Syndication,縮寫 RSS)閱讀器以及為網頁產生動態效果的爪哇程式語言(JavaScript),都是由「領航員」衍生而出。

當愈多人透過瀏覽器到全球資訊網上衝浪,網路的「麥卡夫定律」(Metcalfe’s Law,網路價值 = 使用人數的平方)就愈強大。楊致遠和大衛·費羅開發的搜尋引擎雅虎,在「領航員」 1.0 版推出後獲得了 100 萬個點擊,隔年三月,他們就棄學開起了公司。四個月後,傑夫·貝佐斯於西雅圖車庫創業的亞馬遜網路書店開張,一上線就有一百萬本書目。

網景IPO後的隔月,舊金山的皮耶·歐米迪亞創設拍賣網站,後來以電子海灣(eBay)的名號股票上市,歐米迪亞賣出的第一個物件是一只壞掉的雷射光筆,居然以 14.83 美元成交,他驚訝地問得標者:「您難道不知道這玩意壞了嗎?」買家的回覆是:「我正是個專門收集壞掉雷射光筆的玩家。」

網際網路的常民化,催生了人類許多意想不到的互動,透過「領航員」,投影出一個巨大無朋新世界的雛型,原本嚴重忽視網路的微軟,急起直追地投入戰局,1995 年底推出的「windows 95」作業系統免費搭載「探索家」(Explorer)瀏覽器,開啟了與網景間的血腥戰役,但確實也引入了更多上網人口。

當年,網景執行長吉姆·巴克斯岱爾(Jim Barksdale)在遊說投資機構的募股 roadshow 中,往往這麼說:「這裡就像教堂,請走到前面來,並且一定會得到救贖。」

網景上市的火辣,也讓全世界媒體開始論述網際網路,把它由偏遠領地的角落,帶入鎂光燈聚焦的中央球場。1996 年 2 月 19 日出版的《時代》周刊,「領航員」發明者安卓森,赤足翹腿坐在一張鑲金國王椅上,對著觀眾怒吼的那張照片,象徵網際網路已經凌越「關鍵多數」(critical mass),像火箭般離地起飛。

誠如 Google 執行董事長艾瑞克·施密特所說:

這一天之前,沒什麼事跟網路相關,這一天後,所有事都跟網路有關。網路從一個冷僻名詞,變成一樁家喻戶曉的生活事件;從那一天,網際網路也從人們心中朦朧的、有距離感的一種好奇,變成一個踏實的信念,確認它會改變人們工作、購物、娛樂、學習、社交、溝通與互動的方式。

2015 年的 8 月 9 日,「領航員」早已離開江湖,而「探索家」也即將走入歷史,網景這家公司已經消失於矽谷的地平線,但更多的網路公司與網民,把網路地景編織得更浩瀚無垠更迷人。九○年代,這兩個瀏覽器不約而同,都以大海裡冒險犯難的船長或舵手角色來命名,「領航員」視窗上方角落,那個由大寫的N字和地平線組合的logo,背景是黝綠的夜空,當你一鍵入網址,螢幕逐步下載網頁之際,空中一顆顆流星劃過,與你等待中的心跳同步,那是時代的印記。爪哇程式語言開發者布蘭登·艾克(Brendan Eich)說:網景和拿破崙一樣,最終都失敗了,但他們都改變了歷史。

本文章為轉載授權,非經授權不得轉載。

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數位時代將在8月13日(三)舉辦i20沙龍「以人為本、以愛好為本、以品牌為本,談不同角度出發的社群凝聚與分享」。

【策展主持人】
老查

 

 

 

 

 

 

社群行銷觀察家 李全興(老查)

2000年初加入博客來網路書店,同年中接掌行銷部擔任行銷部經理,負責博客來整體對外行銷推廣事宜。

2002年加入Yahoo!奇摩電子商務服務事業部擔任事業開發經理。

2008年轉調「Yahoo!奇摩無名小站」負責社群經營工作。2010年起同時負責Yahoo!奇摩整體社群行銷工作。

2012年7月加入壹電視,擔任社群網路管理部總監。2013年四月加入遠傳電信,擔任網路暨電子商務事業群協理。期間曾調任遠傳電信關係企業時間軸科技,擔任電子商務事業處社群行銷部總監。同時為網路產業觀察媒體「Inside 科技趨勢與觀察」之共同作者,以及「台灣數位文化協會」理事。

 

【沙龍嘉賓】
fox

 

 

 

 

 

愛料理創辦人蕭上農(fox)

原生網路/遊戲人,對於兩個領域都有很濃厚的興趣,畢業於國立臺北大學,曾任職NHN Taiwan、蕃薯藤與松崗科技,2009年共同創辦硬塞的科技網誌(Inside.com.tw),2010年共同創辦寶利拾股份有限公司。 寶利拾股份有限公司(http://polydice.com)成立於2010年9月,公司創辦時的主要業務為協助企業開發 iOS 應用程式,曾開發過東森新聞、UDN 聯合新聞網、21世紀房屋、台灣大哥大 ezPeer 等應用程式,後於2011年底推出「愛料理」食譜網站(http://icook.tw),目前愛料理已為台灣最大的食譜網站,提供每個月超過100萬位不重覆訪客作菜時的新靈感來源。

 

張瑜珊

 

 

 

 

 

 

「媽咪愛」創辦人張瑜珊(Alice)

上恩資訊創辦人 。「媽咪愛」網站提供育兒資訊交流,並透過限時限量團購的方式提供優惠價格,粉絲團「媽咪愛-團購」在短短的半年內便突破11萬粉絲。

活動資訊
時間: 8/12(三) 19:00-21:00
地點:台北市光復南路102號3樓 (YOUR SPACE,華視光復大樓)
活動網址:http://www.accupass.com/event/register/1507300814052058715399

▼直接購票▼

 

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